アポロニア21

Vol.02 むし歯は治らない?

歯は硬いエナメル質と、比較的柔らかい象牙質とに分かれています。厳密に言 うと、むし歯(脱灰)がエナメル質で留まっているのであれば、フッ素などで歯 質を強化すればむし歯は治すことができます。しかし、象牙質に到達したむし歯 には、一般的な病気や怪我のような自然治癒を期待することが出来ません。

象牙質は、象牙細管というストローのような組織によってできています。この 象牙細管は、神経や血管を持つ歯髄につながっています。「むし歯が痛い」と感 じた場合、この象牙細管が外部に出ているため、口の中の環境と歯髄がつながっ てしまっているのです。歯科医師は、これを象牙質う蝕と呼んでいます。確かに 病気ではあるのですが、自然治癒が期待できないこと、医療としてできるのは歯 の形と機能を回復させることに限られますから、むし歯の治療を「治療」と呼ば ず、「リハビリテーション」と捉えている歯科医師も増えてきました。つまり、 象牙質までむし歯を到達させないよう定期的なチェックが重要なのです。 もちろん、その方が長期的には歯科に掛かる医療費を節約できます。 なお、象牙細管の露出は、近年流行している「ホワイトニング治療」でも起こ りうる可能性がありますので、「ホワイトニング治療」を希望される際には、十 分に担当の歯科医師や歯科衛生士にご相談なさることをお勧めします。


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